Station 1

Start

Die Häftlinge des KZ-Außenlagers Husum-Schwesing mussten Panzerabwehrgräben ausheben. Sie kamen am 25. September und 19. Oktober 1944 mit zwei großen Transporten aus dem KZ Neuengamme; insgesamt handelte es sich um etwa 2.600 Häftlinge. Die meisten mussten auf Baustellen Schwerstarbeit verrichten; viele wurden nach kurzer Zeit krank. Die Zahl der arbeitsunfähigen Häftlinge stieg bis Ende November auf über 700 an.
Bis zur Auflösung des Lagers am 27. Dezember 1944 starben in Husum-Schwesing mehr als 300 Häftlinge.

Ein zweites weiteres KZ-Außenlager zum Bau von Panzerabwehrgräben befand sich direkt südlich der dänischen Grenze, in Ladelund. Am 1. November 1944 verlegte die Lager-SS 1.000 Häftlinge aus dem KZ-Außenlager Husum-Schwesing dorthin.

  1. Start 2:32
Station 2

Haus der Gegenwart

Das Haus der Gegenwart bietet die Möglichkeit, sich vertiefend und gegenwartsbezogen mit dieser und weiteren Fragen und Denkansätzen zum Umgang mit der NS-Vergangenheit und der heutigen Gesellschaft auseinander zu setzen.

„Nationalsozialismus, KZ Husum-Schwesing…

Aus dieser Geschichte
– kann man nichts –
– muss man etwas –
lernen!“

Darüber hinaus regen drei weitere Thementafeln dazu an, sich mit den Komplexen „Verfolgung von (Kriegs-) Verbrechen“, „Weiterleben mit der Geschichte“ und „Handlungsspielräume“ zu beschäftigen, jeweils mit zahlreichen Thesen und Fragen. Ein Ziel ist es, meinungs- und fragenorientiert Geschichte und Gegenwart miteinander zu verknüpfen. Auf diese Weise sollen Gespräche gefördert und Denkanstöße, kritische Zugänge und Diskussionen ermöglicht werden.

  1. Haus der Gegenwart 9:01
Station 3

Straßenseitiger Lagereingang

Damals führte von der Landstraße von Husum nach Flensburg ein Weg direkt in das Lager hinein. Diese Überreste sind auch heute noch auf dem Gelände der Gedenkstätte zu sehen. Dort, wo heute Bäume wachsen, befanden sich damals links und rechts ausschließlich  Baracken für die Häftlinge.

Das Lager war von einem Stacheldrahtzaun umgeben und dort, wo sich heute das Haus der Gegenwart befindet, außerhalb des Lagergeländes, stand während des zweiten Weltkrieges eine weitere Baracke, welche der Wachmannschaft des KZ-Außenlagers als Unterkunft diente.

  1. Straßenseitiger Lagereingang 6:11
Station 4

Küchenbaracke

Aufgrund von Skizzen und Beschreibungen ehemaliger Häftlinge wissen wir, dass sich in dieser Baracke eine Schneider- und Schuhmacherwerkstatt und eine sogenannte Schälküche befanden. Dort mussten Häftlinge, die für die schwere Arbeit am Friesenwall zu schwach waren, Kartoffeln schälen.

Nach Kriegsende dienten die Baracken noch bis Ende der 1950er Jahre als Flüchtlingslager. Anfang der 1960er wurden fast alle von ihnen abgerissen. Die einzige Ausnahme war die Küchenbaracke, die als Wohnhaus genutzt und nach und nach umgebaut wurde, bis schließlich nur noch das Kellergeschoss und die Schornsteine im Original erhalten waren. Erst 2007 konnte der Kreis Nordfriesland das Gebäude erwerben und machte es zum Teil der KZ-Gedenkstätte Husum-Schwesing. 2012 wurden die nach Kriegsende ausgetauschten Bauteile abgetragen; 2014 wurden die Schornsteine und der Sockel gesichert und das Kellergeschoss dauerhaft verschlossen.

 

  1. Küchenbaracke 9:02
Station 5

Fundamentreste

Diese wenigen überbliebenen Fundamentreste gehörten zu der Sanitäranlage des KZ-Außenlagers. Insgesamt existierten in der Vergangenheit vier Baracken, von denen die Reste von zweien später vom Kreis Nordfriesland freigelegt werden konnten.
Für die große Anzahl an Häftlingen reichten die Sanitärbaracken nicht aus. Zahlreiche von ihnen litten an Durchfall. Durch die fehlende Sauberkeit und mangelhaften Baracken erhöhte sich die Infektionsgefahr und führten zu noch weit mehr Krankheiten.

  1. Fundamentreste 3:33
Station 6

Stelenfeld

Die Häftlinge in Husum-Schwesing kamen aus 13 Nationen. Es handelte sich um ein reines Arbeitslager, kein Vernichtungslager. Einige waren während der deutschen Besatzung in ihrem Land im Widerstand aktiv. Andere wurden verhaftet, weil sie versuchten, der Zwangsarbeit in Deutschland zu entkommen. Die größte Häftlingsgruppe kam aus den Niederlanden. Allein 588 Männer stammten aus dem Dorf Putten, aus dem die SS sie am 1. Oktober 1944 im Zuge einer „Vergeltungsaktion“ ins KZ Neuengamme verschleppte.

Seit 2001/2002 erinnern 300 Stelen an die getöteten Lagerinsassen. Die Stelen symbolisieren gebückt stehende Menschen in demütiger Haltung und erinnern in ihrer verstreuten Verteilung an die Willkür der Gewalt gegenüber den Häftlingen. Sie sind aus einem Stahl, welches schnell Rost ansetzt, sodass es dem Betrachter Mühe kostet, die Namen der Verstorbenen zu entziffern. Dies soll daran erinnern, dass es stets mühsam ist die Erinnerung an die Zeit und die Verbrechen des Nationalsozialismus aufrecht zu erhalten. Die Installation wurde von Ulrich Lindow konzipiert.

  1. Stelenfeld 3:41
Station 7

Hydrant

Der Hydrant wurde durch die Gestaltung der Gedenkstätte zum Symbol. Seine Überreste stehen für die Willkür, mit der SS-Männer und manche Kapos die KZ-Häftlinge prügelten und quälten. Sie nutzten den Hydranten zur Misshandlung der Häftlinge: Die Männer wurden durchnässt an der Metallsäule festgebunden oder mussten sich auf den – heute fehlenden – Deckel des Hydranten setzen und dort verharren. Dies war nur eine von vielen grausamen Bestrafungen, die im Lager Alltag waren.

  1. Hydrant 8:08
Station 8

Bahnseitiger Lagereingang

Der tägliche Weg der KZ-Häftlinge zur Zwangsarbeit am Friesenwall führte entweder durch den bahnseitigen oder durch den straßenseitigen Lagereingang. Die KZ-Häftlinge mussten anfangs etwa 12 bis 15 km zu Fuß zurücklegen, später wurden auch Züge für den Transport zu den Baustellen eingesetzt. Anschließend mussten die Häftlinge von der Bahnstrecke aus durch die Marsch zu den Arbeitsstellen laufen. Auf dem Weg zur Zwangsarbeit und zurück in das Lager durchquerten sie des Öfteren auch die Stadt Husum und andere Orte in der Umgebung.

Wer in Husum und in anderen Orten der Umgebung lebte, sah die KZ-Häftlinge auf ihren Märschen. Die Bevölkerung verhielt sich ihnen gegenüber sehr unterschiedlich, die Bandbreite reichte von Zustecken von Lebensmitteln bis zu Übergriffen auf die Häftlinge.

  1. Bahnseitiger Lagereingang 6:37
Station 9

Mahnmal und Rondell

Das Mahnmal und die Gedenkstätte wurden am 27. November 1987 eingeweiht.  Zu den Vorträgen ehemaliger KZ-Häftlinge kamen Ende Januar 1983 – fünfzig Jahre nach der sogenannten Machtergreifung der Nationalsozialisten – mehr als 900 Menschen. „Das Schweigen war gebrochen.“

1985 kaufte der Kreis Nordfriesland den Teil des Lagergeländes, der sich zwischen der Landstraße nach Schwesing und der ehemaligen Lagerstraße befindet, und 1986 beschloss der Kreistag, in Husum-Schwesing eine Gedenkstätte zu schaffen. Dort, wo sich heute das Rondell und die Rasenfläche befinden, standen einst die Häftlingsbaracken des KZ-Außenlagers.

Der Bildhauer Ulrich Lindow, der später auch das Stelenfeld gestaltete, entwarf damals das Mahnmal der Gedenkstätte. Es besteht aus einem Rondell, einer Stele und dem Backsteingebäude. Während des Entwurfs und bei der späteren Umsetzung hielten Lindow und die anderen Mitglieder der Arbeitsgruppe Kontakt zu Überlebenden in Dänemark, Frankreich, den Niederlanden und England. Einige ehemalige Häftlinge nahmen auch an der feierlichen Einweihung des Mahnmals teil.

  1. Mahnmal und Rondell 7:53
Station 10

Namenstafeln

Die Gedenktafeln weisen auf die Bestattung der KZ-Häftlinge in Massengräbern auf dem Husumer Ostfriedhof hin. Zugleich ergänzen sie das Stelenfeld, indem nicht nur der Name, sondern auch Herkunftsland, Alter und Beruf jedes bekannten Toten angegeben werden.

Nach dem Ende des Zweiten Weltkrieges wurden einige der auf dem Husumer Ostfriedhof beerdigten Toten identifiziert und deren Überreste in die Herkunftsländer überführt. Diese Umbettungen waren 1955 abgeschlossen. Anschließend wurde die Grabanlage neu gestaltet und 1957 eingeweiht. Jahrzehntelang waren die Massengräber auf dem Husumer Ostfriedhof der Ort, den die ehemaligen KZ-Häftlinge anlässlich ihrer Gedenkveranstaltungen aufsuchten. Das änderte sich erst mit der Einrichtung der Gedenkstätte auf dem Gelände des ehemaligen KZ Husum-Schwesing im Jahr 1987.

  1. Namenstafeln 4:08

Entwicklung und Neukonzeption

Anfang der 1980er-Jahre konnte oder wollte sich viele nicht mehr an das KZ-Außenlager Husum-Schwesing erinnern. Aus dieser Situation heraus gründete sich eine Arbeitsgruppe zur Erforschung der Konzentrationslager in Nordfriesland. Sie forschte zur Geschichte der Außenlager Husum-Schwesing und Ladelund, nahm Kontakt zu ehemaligen Häftlingen auf und organisierte Veranstaltungen mit ihnen.
Die Erinnerung an die Opfer des KZ-Außenlagers Husum-Schwesing und die Aufarbeitung seiner Geschichte wurden unter anderem durch ihre Initiative als kulturpolitische Aufgabe etabliert.
Die Anregung dieser Arbeitsgruppe, hier eine Gedenkstätte einzurichten, führte nach langen Verhandlungen mit Kreis und Land schließlich dazu, dass 1987 ein Mahnmal erbaut und eingeweiht wurde. Seitdem wurde die Gedenkstätte schrittweise ausgebaut.

In den Jahren 2015 bis 2017 hat die Stiftung Nordfriesland, die zwischenzeitlich die Trägerschaft der Gedenkstätte übernommen hatte, die KZ-Gedenkstätte Husum-Schwesing konzeptionell überarbeitet und baulich erweitert. Am 28. April 2017 wurde die Gedenkstätte in ihrer heutigen Form neu eröffnet.

Nachweise und Literatur

Anfang der 1980er-Jahre konnte oder wollte sich viele nicht mehr an das KZ-Außenlager Husum-Schwesing erinnern. Aus dieser Situation heraus gründete sich eine Arbeitsgruppe zur Erforschung der Konzentrationslager in Nordfriesland. Sie forschte zur Geschichte der Außenlager Husum-Schwesing und Ladelund, nahm Kontakt zu ehemaligen Häftlingen auf und organisierte Veranstaltungen mit ihnen.
Die Erinnerung an die Opfer des KZ-Außenlagers Husum-Schwesing und die Aufarbeitung seiner Geschichte wurden unter anderem durch ihre Initiative als kulturpolitische Aufgabe etabliert.
Die Anregung dieser Arbeitsgruppe, hier eine Gedenkstätte einzurichten, führte nach langen Verhandlungen mit Kreis und Land schließlich dazu, dass 1987 ein Mahnmal erbaut und eingeweiht wurde. Seitdem wurde die Gedenkstätte schrittweise ausgebaut.

In den Jahren 2015 bis 2017 hat die Stiftung Nordfriesland, die zwischenzeitlich die Trägerschaft der Gedenkstätte übernommen hatte, die KZ-Gedenkstätte Husum-Schwesing konzeptionell überarbeitet und baulich erweitert. Am 28. April 2017 wurde die Gedenkstätte in ihrer heutigen Form neu eröffnet.